Archive for the ‘Pipes’ Category

At last / enfin vidéo!

January 22, 2007

fireworks / feux d’artifice

monster / monstre

transe expresse

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Photos & videos

January 15, 2007

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The Launch

January 13, 2007

The whole day was stormy (Fri 12/01/07), rain and 60 mph winds. I was glued to the radio to hear if it was all going to be off or not. It was strangely exciting: a big disappointment or an extraordinary evening?
During the weather meeting which was deciding it all, I went out to the local supermarket. It was liking stepping out of your door straight into a club, The Scissor Sisters were blasting out on the huge sound system they had installed in front of the castle. It was still raining, but the wind had dropped, so we could still hope …
An hour later we were in the crowd on the west bank of the River Ness. There were thousands of us, too many to count. The castle was lit in a faint green light, the building at the corner of Bank Street on the bridge facing us sported a podium with a microphone, and another bigger podium had been installed lower down, in front of the castle. Two giant LCD screens dominated the scene
When we arrived there was a slideshow of photos of the Highlands and Islands on the screens. The rain had stopped and the weather was fine for a January night in Inverness. No-one knew what was about to happen – would we see the much-trailed fireworks? We guessed that we’d be treated to the pipes and some fiddling and a speech or two, but we didn’t know too much else…
Then, at last, a woman started talking to us about Scotland’s Year of Highland and Island Culture. She went on for about ten minutes in two languages, Gaelic and English, and eventually introduced the Inverness Gaelic Choir. Twenty or so hardy souls were onstage with the obligatory kilts and tartan scarves. It was cold, but they sung beautifully a fine, sad Gaelic song. A lament from Raasay. It was a good start to the evening, maybe a bit sad, but lovely.
Next came the Massed Pipes and Drums of the Highlands on the terrace above Fox’s. An impressive spectacle. It might have been better if they’d marched onto the bridge or something, but it was the real Scottish deal, a real must on such a night. For an assembly of different bands it was a very slick performance.
Some more patter from the bilingual lady – the pace was a little languid. Then Blazin’ Fiddles, a supergroup of fiddlers with a guitar behind them, continued the high energy of the evening. They came from across the Highlands and Islands, from the West Coast to Shetland. The most blazin’ fiddler in a blazin’ bunch was Bruce MacGregor, in front of his fellow citizens, slicing out reels like a demon. Real local heroes.
Scotland’s First Minister, Jack McConnell, gave the official Opening Speech. Apparently, the year of culture was his idea. His speech, which ticked all the content boxes, was completely lacking in inspiration from him and didn’t inspire anyone around, but he did what he had to without falling out with anyone.
The festival duly opened, we had a fairly average bit of video on the screens with a voice-over from our bilingual friend, explaining the themes and logo of the Festival. More impressive was the illumination of the church buildings on the riverside in the festival colours.
Then the fireworks. One word – superb! Even the castle looked lovely for a few moments! It was a traditional show, but well and plentifully done, and it had two jabs of surprise. When we were all staring at the sky, awaiting the next pyrotechnic phase, a fleet of white lanterns passed in front of us floating downriver. Once we’d forgotten that they did it again with red ones. It was a really well planned surprise, using the geography of the city to amaze us.
At the end of the launch, we were all invited, in our thousands, to the Monster Street Party, named in Nessie’s honour, and a last coup de theatre awaited us. Three huge monsters came into the crowd and met on the bridge to lead us to the street party. What a great night! There were loads of people smiling – unheard of in Inverness in January!

Webcam link on the official site: http://www.highland2007.com

Le début

January 13, 2007

Pendant toute la journée hier (vendredi,12 janvier) on avait une vrai tempête, il pleuvait et ça soufflait jusqu’à 90km/h. Donc on écoutait les infos à la radio pour entendre s’ils allaient tout annuler ou quoi, Bizarrement, on était excité: la grande déception ou une soirée qui sortait de l’ordinaire?

Pendant la réunion météo qui décidait tout, je suis sorti de chez moi au pied du château aller au supermarché. Déjà on avait l’impression d’être en boîte, on entendait bien The Scissor Sisters sur l’énorme système sono qu’ils avaient installé devant le château. Il pleuvait toujours, mais ça soufflait moins, donc on osait espérer…

Une heure plus tard on faisait partie d’une foule sur la rive ouest de la fleuve, la Ness. On était des milliers de gens, difficile d’énumérer. Le château était baigné d’une faible lumière verte, le bâtiment qui fait le coin de Bank Street sur le pont nous montrait un podium avec micro, en haut du pont en face de nous, il y avaient un autre podium plus grand et plus bas sur la côte devant le chateau. Deux grands écrans LCD dominaient tout.

Quand on arrivaient ils diffusaient un slideshow de photos des Highlands et des Îles. La pluie avait cessé et il faisait bien pour une nuit de janvier à Inverness. Personne ne savait ce qui allait se passer – des feux d’artifice? On devinait qu’on aurait droit à un coup de cornemuse et du violon et un discours, mais on savait pas trop…

Et puis, enfin une dame a commencé à nous parler du début de l’Année Écossaise de la Culture des Highlands et des Îles. Elle racontait pas mal de trucs pendant dix minutes en deux langues, anglais et gaelic, et enfin elle nous présentait le Choeur Gaelic d’Inverness. Une vingtaine de braves gens étaient sur scène, des kilts et des écharpes de clan obligatoires. Ça caillait, mais ils chantaient bien une belle et triste chanson en gaelic, Une Lamentation de Raasay. Bon début de la soirée et de l’année. Peut-être un peu triste, mais beau.
Secundo on avait les groupes de conrnemuse et tambours des Highlands massées sur la terrasse en haut de Fox’s. Impressionant comme spectacle. Peut-être mieux s’ils marchaient à travers du pont, mais c’étaient le truc écossais, un vrai sine qua non. Vu que c’était un regroupement de plusieurs orchestres, c’était bien joué.

Un peu plus de baratin de la dame bilingue, trop lent les changements de scène! Puis Blazin’ Fiddles, un supergroupe de violoneux avec guitare au fond pour continuer la haute énergie de la soirée. Ils représentaient pas mal de parties des Highlands et des Îles depuis la côte ouest jusqu’à Shetland. Le plus énergique devant ses concitoyens était Bruce McGregor qui nous filait des reels comme un démon. Des vrais héros du coin.

Le Premier Ministre de l’Ecosse, Jack McConnell, nous donnait le discours officiel de l’ouverture. Apparemment l’année de culture était son idée à lui. Son discours, qui disait tout ce qu’il fallait, manquait totalement d’inspiration de son côté et n’inspirait personne de notre côté, mais néanmoins il a fait le truc sans froisser personne.

Une fois le festival ouvert, on a eu droit à un vidéo un peu nul sur les deux écrans géants qui expliquait le symbole et les éléments du festival. En même temps la dame bilingue nous expliquait ce qui se passait pendant qu’ils illuminaient les églises importantes sur les bords de la riviére dans les couleurs de la symbole – assez impressionant.

Et puis les feux d’artifice. Un seul mot – superbe! Même le château semblait assez beau pour quelques instants! C’était le truc traditionel, mais bien et copieusement fait, sauf qu’il y avait deux coups de théatre. Un moment au début quand on fixait le ciel il y avait une flotte de petites lanternes blanches qui passait devant nous sur la surface de la rivière. Plus tard quand on avait oublié ce premier coup, ils l’avaient refait, mais cette fois en lanternes rouges. C’était super bien réfléchi de profiter de la géographie pour nous surprendre.

À la fin de l’évènement on etait tous, les milliers, invités à la Fête Monstrueux, nommée dans l’honneur de Nessie, et un dernier coup de théatre nous attendait. Trois énormes monstres sont descendus dans la foule et se sont retrouvés sur le pont pour nous conduire à la Fête. Génial, comme la soirée. Il y avait plein de gens qui souriaient – inoui en Écosse en janvier!

Webcam sur le site officiel: http://www.highland2007.com