Orchestral Verse

September 17, 2007

We were, Kit Fraser assured us, Inverness’s cultural elite. I immediately felt out of place. Filling Hootananny’s bar on a Sunday evening at £5 a ticket was “Orchestral Verse”. Before us on the stage were four people: Robert Fields at the piano, Amy Fields on violin, Hamish MacDonald joining Kit Fraser on the armed only with folders. There was a screen displaying the texts. Kit explained the format: no ordinary poetry reading, the musicians would play atmospheric music while poems were projected onto the screen, then the readers would read the poems to us. Thus we’d soak the poems in, then better enjoy the readings.

The poems selected were from the Bloodaxe anthology, Staying Alive, a collection of life-affirming poems. The music certainly delivered from the opening bars of Beethoven’s Violin Sonata No. 1 which matched well with the first theme of Birth. The second section of poems on Life was also well served by Manuel de Falla’s Popular Spanish Songs, itself possibly the musical highlight of the evening. While Constandinidis’ Greek Dances and Bloch’s Baal Shem maintained the high standard of music and performance, they did not enhance the poems chosen in the later themes, Death and Love. As a musical performance, though, the evening provided excellent entertainment, bravo Rob and Amy Fields.

The readers gave dramatic readings of the poems at the end of each musical piece, concluding three themes, Birth, Life and Death. This put them at something of a disadvantage in capturing the audience which had just read the poems from the screen moments before. It was difficult to get into the drama of it having just been distanced by the music. In the final section on Love, the order was reversed and readers preceded music. Audience reaction was much more natural to the readers suggesting this might be one way to evolve such a performance.

It was easier to forget themes and appreciate each poem itself. Categorising Adrian Mitchell’s, A Puppy Called Puberty in the Birth section just seemed odd, but Kit Fraser’s reading, with Benny Hill eyebrow-wiggle, worked well as opening reading. Generally, less well-known poems were best received, Holub’s Brief Reflection on Accuracy and Pound’s And the Days Are Not Full Enough prompting a taste for re-reading. It was a pity that there was no female voice for Jenny Joseph’s Warning, but that poem has been done to death. Death’s Secret by Gosta Ågren would suggest that last comment is immaterial and is a poem rewarding investigation. There was unexpected toughness about poems in the Love section, but they worked better for that, Elma Mitchell’s Thoughts After Ruskin and Robert Hayden’s Those Winter Sundays telling it like it is.

The poetry reading of the evening as performance in itself was Hamish MacDonald’s rendition of Morgan’s The Loch Ness Monster’s Song, which maintained the humour of the piece while providing a wee edge.

An interesting evening in a good venue with hospitable staff, enjoyed by a large audience. Definitely a format to develop.

Douche de Bière aux Ironworks

July 3, 2007

J’ai arrêté de blogger depuis un moment suite à une maladie. La semaine passé je me suis rendu compte que c’était une syptome de la maladie donc j’ai décidé de me relancer!

Même malade je suis arrivé à observer la culture des Highlands en 2007, jusqu’ici j’ai pas pris le temps de les écrire. Commençons par Les Ironworks, salle de concert de taille moyenne ouverte à Inverness 2006.
D’abord, on l’a attendu depuis bien et on on a beaucoup besoin. La programmation jusqu’ici a été vive et variée, et on l’a vu s’améliorer dernièrement à cause des festivals partout dans les Highlands cette année. Des groupes qui se dirigeaient au Festival de Skye, telles que Kasabian et Primal Scream sont passées se rechauffer sur la route.

Je suis allé voir deux concerts, The Grim Northern Social qui jouaient avant Eddie and the Hotrods, et puis plus récemment Primal Scream.

GNS avant Eddie and the Hotrods me semblait un peu bizarre. GNS devaient être les stars de la soirée et il y avait pas mal de l’assistance qui se sont pointé les voir. Le nouveau guitare leur donnait plus de force que la dernière fois. Les vieilles chansons étaient bien ainsi que les nouvelles. Album à paraître. Plus guitare qu’avant et le chanteur, Ewan MacFarlane, manquait un peu son énergie normale. Il citait The Market Bar entre deux chansons qui était l’instant où il se ressemblait le plus. Peut-être qu’il boudait de passer avant Eddie and the Hotrods. Il était néanmoins super. Il pourrait point être moins.

Avant qu’ils prenaient la scène je me rappellais de rien sauf “Do Anything You Wanna Do”. Une fois sur scène ils lançaient tube après tube, du rock bien fondé sur l’ancien r & b. Bientôt je dansais comme tout le monde. C’était grâce à l’effet du bar sans doute. Bonne halle, bon son, bonne musique, gueule de bois le lendemain et abasourdi pour la bonne cause. E &HR avaient l’air de s’amuser à jouer et à nous amuser pour la soirée.

Le 24 mai c’était Primal Scream. Plus bruyant, plus de monde, plus jeune, bien qu’il y avait pas mal d’anciens punks des années soixante-dix. Mes filles m’ont offert des billets pour mon anniversaire et la cadette m’a accompagné. £25 le billet pour un seul groupe! Primal Scream faisait rien pour nourrir les jeunes talentueux du coin. Une occasion ratée, un peu comme la soirée entière.
Le lendemain ils jouaient à Skye et la soirée à Inverness ressemblait à une répétition. Si on avait déposé dix livres à la caisse, d’accord, mais les filles avaient payé pour du vrai. Manny au moins faisait un petit effort, mais les autres se foutaient de notre gueule. Quel frimeur que Bobby Gillespie! Manque totale de passion ou manque d’effort? Ils fondaient Les Ironworks avec les quatres grandes tubes à la fin de la soirée qui était génial. Là, ça rockait, mais jusque-là c’etait moyen.
Cette fois le bar était moins une service qu’un mal au cul. Les videurs qui rendent l’ambiance géniale dans les bars de la ville poursuivaient une conduite laissez-faire où dans le devant de la salle ça allait de lancer une pinte de bière dans la foule. D’accord c’était en plastique, mais quand même on avait payé cher pour se faire tremper par les idiots qui avaient plus de pognon que de force intéllectuelle. Quelqu’un en a lancé une vers la scène et Bobby Gillespie avait l’air emmerdé un moment. Rock and Roll! Ni le lanceur ni le but n’avait bien compris. Les videurs illuminaient les visages des lanceurs à l’aide de leur petite lampe. Pas assez! Sortez-les! Ça n’ira point ailleurs donc pourquoi payer cher pour se faire tremper par la bière rejetée d’autrui?

C’est une super installation que Les Ironworks, mais il faut la faire marcher. Primal Scream, plutôt Bâille on dirait. GNS et Eddie and the Hotrods leur aura montré comment le faire et ces derniers sont plus âgés que moi! Ils rockaient plus fort, s’amusaient et nous faisaient sourire. Le même 24 mai Ewan MacFarlane de GNS jouait au Market Bar, Inverness. J’aurais préféré, mais merci les filles quand même…

Beer bath at the Ironworks

July 2, 2007

Been away from blogging for a bit being ill. I worked out last week that the absence of blogging is a symptom and decided I’d be back this week!

I managed to fit in some observation of Highland culture 2007 even while ill, I just haven’t got round to writing about it. So let’s start with Inverness’s relatively recent medium-sized venue, The Ironworks.

First off, it’s been long-awaited and badly needed. The programme has been lively and improving, thanks partly to the 2007 focus to some extent and thanks also to the festival fever hitting the Highlands this year. Bands who were up for the Skye Festival like Kasabian and Primal Scream stopped by for a work-out on their way west.

I caught two gigs, The Grim Northern Social supporting the revived Eddie and the Hotrods, then the more recent Primal Scream gig.

GNS supporting Eddie and the Hotrods seemed like a strange one. GNS should have been the headline act and certainly a lot of the fairly sparse audience were there to see them. A new line-up tightened the band up and gave it a heavier sound than when last seen at Eden Court a few years back. The oldies still sounded good and the newies sounded ok too. More guitar-oriented than before and Ewan MacFarlane on vocals seemed less up for it than usual. He name-checked The Market Bar at one point and that was the nearest he came to giving us his usual craic. Maybe he was a bit annoyed at being the support act. He was great anyway. Could he be anything less?

Before E & HR came on I was struggling to remember anything beyond “Do Anything You Wanna Do”. They came on and churned out song after song, slick rock with a good r&b foundation. I was dancin with the best of them shortly thereafter. That was probably also down to The Ironworks licenced bar supplying me all night. Good venue, good sound, feelgood music, hangover next day and deaved in a good cause. The band looked like they were having fun and enjoyed giving us a good night.

24 May was the Primal Scream gig. Much busier, much younger crowd on average, although still a fair number of seventies-survivors around. My daughters had bought me tickets for my birthday and the younger one humoured me by coming along too. £25 a ticket and no support act! Primal Scream were not doing their bit to bring on the talent I felt. Bit of a missed opportunity, but so was the rest of the show.
They were playing in Skye the next night and it felt like a bit of a run-through. That might have been ok if we had paid a tenner, but my girls had shelled out a good bit more. Manny tried hard to give value for money with some good interaction with the audience, but the rest were going through the motions. What a poser Bobby Gillespie is! Completely lacking in presence or just not trying too hard? The band cranked it up for the four big hit songs at the end which was fun and they rocked the place, but up to then it was a bit underwhelming.

This time though The Ironworks’ licenced bar was more of a pain in the butt than a service. The bouncers, good guys all who run it tight in bars across the town, were implementing an easy-going regime where in the front area of the room it was fine to lob a pint of beer into the crowd. It was in plastic glasses but people who had paid good money were getting soaked by morons who had more money than sense. Somebody chucked one at the stage at one point and Bobby Gillespie looked momentarily irritated. Rock and Roll! Neither the thrower or the target had the idea really. The bouncers shone torches at anyone who they reckoned was getting out of hand. Not good enough! Chuck them out! It’s not ok anywhere else so why should I pay to get soaked by somebody else’s reject beer?

Great facility this but we need to get it right. As for Primal Scream… bit of a yawn really. Both GNS and Eddie and the Hotrods rocked them into oblivion. The last guys are my age and seemed to be enjoying it and made us feel good too. The same 24 May, Ewan MacFarlane of GNS was playing at The Market Bar. Wish I’d been there.

Du cul dans un parking des Highlands

February 7, 2007

L’autre soir je suis allé voir le film de John Cameron Mitchell, Shortbus. Il est le neveu d’un copain qui m’accompagnait donc c’était un peu bizarre. C’était comme une première, sans les grosses bagnoles, les modèles, le manque total de fête. D’accord, c’était pas du tout ça. Un peu comme le film ça se passait dans ma tête. Mais je peux toujours rêver en janvier à Inverness …

C’était ma première visite à la Screen Machine, une idée de génie pour faire voir les films aux communes pommées des Highlands et des Îles. À vrai dire c’est un camion qui déplie pour faire un cinéma. Le théâtre d’Inverness, Eden Court est en pleine reconstruction pour figurer en vedette pendant l’Année Écossaise de Culture des Highlands et normalement doit rouvrir avant la fin de l’année. Cependant la Screen Machine, dans le parking de la piscine et centre de sports municipale, prend le rôle du cinéma artistique du coin.

C’était pas facile de trouver un billet. Apparemment on réserve à l’internet et puis on passe prendre les billets au Floral Hall, un jardin botanique (qui vaut sa propre visite) à côté du parking. Au guichet on trouve que ça marche pas jusqu’à une demi-heure avant le film. Peut-être bien que c’est marqué sur leur site, mais j’ai rien remarqué. La réceptioniste du jardin m’a dit qu’on peut aussi acheter des billets au centre commerciale, mais je connais personne qui est au courant.

De toutes façons, on est arrivé, on a pris les billets et on a fait la queue en dehors du camion / cinéma. Le mec est vite venu nous ouvrir et on s’est trouvé en compagnie des dix autres de l’assistance. À l’intérieur on se dirait chez Doctor Who, un vrai tardis incroyable. Comment ils font pour le remettre sur le camion j’en sais rien, mais heureusement des ingénieurs fûtés en connaissent les secrets! C’était génial. Quelle idée super! On se dirait dans un vrai cinéma. Il y avait un gros centrale de chauffage qui faisait bien son truc et le bruit du vent rageur de l’ouest nous gênait que de temps en temps. Normalement il sera un cinéma idéal. A la longue les chaises n’étaient pas tellement confortables, mais mon cul en a souffert de pire dans de vrais cinémas. Et les gens de service étaient cools aussi, pas renfermés du tout.

Le film était intéressant – un peu drame de télé pour moi avec plein d’histoires qui s’entremêlaient dans le milieu du club du titre. Il y a plein de baise qui est apparemment de la vraie et même un coup de foutre. Il y a un peu de tout pour tous les goûts, qui doit donc déplaire à la plupart des gens, mais c’est bien une qualité dans un film qui discute la communauté. C’est un peu Amélie Poulain, un peu énormément cul, un peu tolérant et j’ai vu et entendu des choses qui ne me sont jamais passées dans la tête jusque là. À deux ou trois moments ça risque de choquer pour de vrai en touchant les liaisons intergénérationelles et l’importance de l’orgasme dans le couple, mais je suppose que le milieu de choc aura peut-être assez tendu le tissu du film normal. J’ai pas apprécié le stalker bon gars, même s’il s’est révélé en héros vers la fin. Pour moi on devrait tous acheter des rideaux aux gens de New York à fin qu’ils auront un peu de confidentialité chez eux.

Ça valait bien les £5.50. Allez voir vous-mêmes. Moi je vais maintenant regarder le premier film de Mitchell, Hedwig and the Angry Inch, en DVD.

Sex in a Highland car park

February 5, 2007

I went to see John Cameron Mitchell’s film Shortbus the other night. He’s a close relative of a friend of mine who was going too so that was a bit unusual. It felt a bit like a premiere, except for the limos, the clothes-horse people, the lack of razzamatazz of any kind. Ok, it was all in my head. Bit like the movie in some ways. Hey it was the end of January in Inverness – I can dream …

It was my first visit to The Screen Machine, an ingenious concept to get movies to remote Highland and Island communities. It’s basically an articulated lorry, the trailer of which folds down into a proper cinema. Eden Court Theatre in Inverness is being extended and refurbished for the Year of Highland Culture and is due to reopen with a fanfare later this year. In the meantime the duties of the former Riverside Screen at the theatre are being filled by the Screen Machine in the car park of our local swimming and leisure centre.

It was hard to get a ticket. The idea is you reserve it online and then pick it up within three days from the Floral Hall, a nearby botanical garden (worth a visit itself). When you get there you find that it’s only a half hour before showtime that such transactions are done. Maybe it did say this on the website, but I didn’t see it. Apparently you can also buy tickets in our local shopping mall, but nobody I asked knew anything about that.

Anyway, we made it there, got our tickets and queued outside the lorry / cinema. The guy came and opened it pretty smartly and we joined the ten or so other paying customers. Inside it was an amazing tardis of a thing. How they get it onto a lorry I don’t know, but some cunning engineers do! It was great. What a brilliant idea! It looks and feels like a cinema. There was a space heater to keep us cosy and the noise of the howling westerly outside only got irritating a couple of times. Most nights it would be ideal. In the longer term the seats weren’t that comfortable, but no worse than many cinemas my bahookie has suffered. And the staff were cool too, not stuffy and up for a bit crack.

The film was interesting – a bit soapy for my taste with the interconnected stories of a group of people who frequent the club of the title. There is a lot of shagging which is allegedly unsimulated and a money shot. It offers something for all orientations, thereby probably alienating most, but that’s got to be a strength in a tale which is saying something about community. It’s a bit heartwarming, a big bit sexy, a bit inclusive and I watched and heard things I’d never thought of before, not all to do with sex and sexual politics. It nearly gets edgy a couple of times when dealing with intergenerational issues and the place of the orgasm in a relationship, but I suppose the edgy context might have been more than enough of a stretch in the acceptable mainstream movie fabric. I didn’t take to the cuddly stalker, even if he did redeem himself near the end and I think we should put an appeal together to buy curtains for everyone in New York so they can get a bit of privacy in their own homes. I think it was worth the £5.50 for the ticket. Go see for yourself. I’m going to watch Mitchell’s first movie – Hedwig and the Angry Inch – on DVD now. By the way, his uncle enjoyed it so much he pinched the poster.

iMAG(fr)

January 28, 2007

Le Musée et Galerie d’Inverness s’est rouvert samedi 13 janvier suite à £M1.5 de travaux. C’était un bâtiment que personne n’a jamais trouvé belle, qui nous expliquait notre histoire sans passion.

La structure reste plus ou moins pareil, mais est-ce que l’iMAG (Inverness Museum and Gallery), comme il est rebâtisé, pourrait mieux faire?

Dos à la ville sous l’épaule du château, c’est un bâtiment dont on peut très bien oublier l’existence. Il n’ y a rien à attirer le touriste inaverti. Les panneaux sont discrets, voire inefficaces. En montant la côte au coin de Bella Pasta, on trouve la structure familière, un monolithe de béton en courbe. On voit bientôt le nouveau, une entrée automatique et un ascenseur en verre, qui portent la nouvelle marque iMAG, et une halle d’entrée lumineuse. Une véritable amélioration sur la vieille entrée serpentine qu’on devait emprunter.

À l’intérieur la suite de pièces reste comme il était: au rez de chaussée la première salle d’exposition, la cafétéria et la boutique, et à l’étage une plus petite salle d’exposition et la galerie d’exposition temporaire. C’est bien équipé et beaucoup plus lumineux que je ne pensais.

L’expo au rez de chaussée est excellent: bien rangée, bien raisonnée et elle fournit un récit de la vie de la région. Il y a beaucoup d’éléments familiers, mais toute la salle jouit d’un fluxus qui établit les objets dans leur milieu. On s’attend normalement à un musée interactif et facile à accéder pour les enfants, mais ici c’est bien fait et, en deux visites j’ai vu plein de jeunes en profiter. Il y a beaucoup d’objets exposés qui sortent du normal, comme les rochers de la région qu’on trouve en rentrant, mais pour moi les meilleurs sont Le Bracelet d’Achavrail (essaie la copie et posez vous la question qui c’est qui aurait porté l’original magnifique), les panneaux de cris de guerre des clans (tribus du coin) et le panneau sur Saint Colombe, surtout son poème de nostalgie:
Fil sui nglais
fechas Erinn tacha hais
nocha naiefi iarmotha
firu Erann nach a mna.

Il y a un oeil gris
qui réfléchit sur l’Irelande
plus jamais il ne verra
les hommes ou les femmes de l’Irelande.

La cafétéria a l’air spacieux et efficace, mais je n’en ai pas profité. Malheureusement c’est entouré de vitrines de taxidermie, la faune de la région. On voit la plupart facilement vive et les quelques raretés on peut voir en s’en allant direction Kincraig Wildlife Park, ou bien dans l’habitat naturel, donc nettement mieux. La boutique avait l’air d’un chantier, mais, même terminée, on dirait pas qu’elle fera son fric.

À l’étage je me suis trompé de sens de visite et je suis rentré dans l’exposition temporaire avant de tomber dans la dernière partie de l’expo permanente. Ni l’une, ni l’autre m’a beaucoup touché. Ma deuxième visite était plus savoureux. En suivant le bon sens de visite on extrait plus de raison et on continue le récit établi par la première salle. Dans une heure à l’étage on comprend un peu des transformations d’Inverness et des Highlands depuis des siècles de guerres, pauvreté et violence à la paix et la prosperité. C’est moins une politique avertie, plutôt qu’on n’est plus à la frontière – Vikings, Pictes et Celtes / les rois des Écossais et les Maormers / guerres de religion / Jacobins et Hanovriens. Les frontières idéologiques sont à Baghdad et Kaboul, Bali et les grandes villes du monde. Les génocides du 18e siècle sont vite remplacés par le calme du 19e siècle et voilà pourquoi le château d’Inverness rassemble à un grand gâteau. Les cours d’assises en croissance extraordinaire pendant qu’on dépeuplait de force les vallées de la région?

On voit pas beaucoup d’art, l’exposition temporaire, Fonn’s Duthchas : Terre et Patrimoine, se fixe en “objets de référence” au lieu d’art pour célébrer la culture des Highlands. La vidéo avait l’air intéressant bien que je n’ai pas pu rester, il y avait trop de monde! Faudrait le mettre sur youtube.

On a la chance, quand même, que l’exposition se concentre ainsi sur les objets culturels, car là on voit bien qu’on a établi un musée comme il faut. Maintenant en plus on a besoin d’une galerie d’art en tant que telle, pas une petite excuse serrée dans une petite salle. Le château Grand-Gâteau sera idéale comme position et en même temps on y établira le coeur culturel de la ville. Y en a marre de dire à ceux qui viennent en visite qu’on manque une telle facilitié. S’ils espèrent voir une vraie ville dans les Highlands qu’est-ce qu’ils vont penser? On a une ville vive avec beaucoups d’atouts, mais là existe une faiblesse.

Donc, à £M1.5, on a iM, pas iMAG, et on avance le profil du besoin d’une galerie pour la ville – et les Highlands. Un marché raisonnable.

En attendant l’inauguration de la nouvelle galerie municipale, je suis volontaire pour héberger la statue “American Woman” de Gerald Laing qu’on voit nul part.

iM(AG)

January 23, 2007

Inverness Museum and Art Gallery reopened to the public on Saturday 13th January after a £1.5 million refurbishment. It had been a building which no-one ever loved, doing a worthy, if uninspired job explaining some of our history to us.

The building is substantially the same, but does iMAG, as it has been rebranded, do a better job?

The building still turns its back on the town and is easily forgotten as it huddles against the castle’s shoulder. There isn’t much to attract the attention of the casual punter. The signage is discreet to the point of ineffectiveness. When you climb past the corner of Bella Pasta, it looks much the same, a curving concrete monolith. The new is soon apparent, automatic glass doors bearing the new logo leading to a glass lift and a bright, airy atrium. A definite improvement on the fussy, roundabout road we used to access the building in the past.

Once inside, the layout is similar to the previous one: main exhibition room, cafe and shop on the ground floor and a smaller main exhibition room and temporary exhibition room/ art gallery upstairs. It’s all nicely fitted out and enjoys more natural light than I remember.

The ground floor exhibition is excellent: orderly, rational, with a narrative sequence. While there are many familiar exhibits, the whole floor flows and contextualises many of the objects well. The interactive, child-friendly nature of many of the exhibits is now a standard expectation, but it’s done well here and in my two visits has been in full use by young visitors. There are many outstanding exhibits, like the rocks right at the door, but I loved the Achavrail Armlet (try the replica on and wonder about who would have worn the magnificent original), the clan warcries and St. Columba panels, especially his poem of regret:

Fil suil nglais
fechas Erinn tacha hais
nocha naicfi iarmotha
firu Erann nach a mna.

There is a grey eye
That looks back upon Ireland
Never again will it see
Ireland’s men or her women.

The cafe looks functional and airy although I didn’t sample it. Unfortunately it is currently surrounded by cases of taxidermy, the animals and birds of the area. Most can easily be seen live and the few rarer specimens can be seen with a little trouble, but much more rewardingly, in their habitat or at Kincraig Wildlife Park, for example. The shop looked like a work in progress, but certainly didn’t look like much of an earner.

Upstairs I took a wrong turn on my first visit and visited the temporary exhibition first, before stumbling into the latter part of the main exhibition. I didn’t make much of either. My return visit was better, an hour upstairs enjoying the sense of the changes in Inverness and the Highlands from centuries of war, poverty and violence to peace and prosperity. It’s less to do with the benefits of current politics than with the fact that we are no longer a frontier town – Vikings, Picts and Celts / Kings of Scots and Maormers / religious wars / Jacobites and Hanoverians and so on. The frontiers and ideologies have moved on to Baghdad and Kabul, Bali and the big cities of the world. The genocides of the 18th century quickly turned to the calm of the 19th and that’s why Inverness Castle looks like a big cake. The courts as a growth industry as the lands were cleared?

Not much art around, the temporary exhibit, Fonn’s Duthchas : Land and Legacy, focusing on “iconic objects” rather than art to celebrate Highland culture. The video looked quite interesting, although I couldn’t comfortably linger, it was too popular! It should be up on youtube. Some interesting literary artefacts, fact and fiction.

good official preview of Fonn’s Duthchas

It is fortunate, though, that the exhibit is of this nature, because what we have here is the makings of a decent museum. We need an art gallery, a public art gallery, in its own right, not squeezed into a wee toty room. The big cake castle would be a good venue and establish a cultural heart to the city. I’m fed up telling visitors that we don’t have anything like this. Goodness knows what anyone expecting urban facilities might think. We have a lively city with lots going for it, but this is a major weakness.

So, for £1.5M, we get iM, not iMAG, and we advance the argument about the need for a gallery for the city – and the Highlands. A reasonable deal.

In the meantime, I’ll volunteer to house Gerald Laing’s American Woman until the gallery’s built.

At last / enfin vidéo!

January 22, 2007

fireworks / feux d’artifice

monster / monstre

transe expresse

La Fête Monstrueuse

January 16, 2007

Donc, on a traversé le pont, direction est, centre ville. Quant aux infos on était 15 – 18 000 personnes. Pour la première fois Inverness avait l’air d’une grande ville. On venait de voir une bonne animation avec matos de qualité.
Les monstres qui nous précédaient sur le pont étaient disparus quand on atteignait Bridge Street, mais il y avait un groupe louche qui jouait des djembés sur les marches d’un magasin sur une rhythme complexe. Montant à High Street on a croisé un groupe de monstres, moitié chiens afghanes, moitié giraffes. Quelques autres, genre vélociraptor, se tenaient à l’écart, mais ils avaient l’air nettement moins bienveillant.
On a continué jusqu’à l’Eastgate où on trouvait une groupe d’insectoïdes humaines qui jouait au banjo, tambour et à la tuba (!) la tube du feu James Brown – moi aussi, I felt good! Dou, dou, dou, dou, dou, dou, dou! La foule chantait mieux que le groupe, mais, bon, c’était une fête de la rue et le groupe nous filait le genre de musique qu’il nous fallait!
On traversait Innes Street vers Falcon Square et la foule devenait encore plus dense. On s’est trouvé en vis-à-vis avec les vélociraptors, un peu effrayant mais ils nous ont trouvés trop minable pour s’en soucier. On est entré dans Falcon Square qui était déjà bondé. Il y avait des milliers de gens autour de nous. On a retrouvé des copains et on a échangé nos meilleurs vœux et on a pas mal discuté. Par hasard on avait une bouteille de la tradition écossaise, mais personne était bourré et une ambiance cordiale continuait.
Devant nous il y avait un énorme cric qui abritaient Pizza Express. Une toile d’arraignée en grosses cordes y était suspendu et depuis ça il y avait un cadre de tuyaux enroulés. je n’arrivais pas à le déchiffrer. Au sommet de la toile, une cloche était suspendu sur une balançoire de gymnaste où perchait un mec en kilt. On voyait bien qu’il ne le portait pas à la mode “commando”. Il y avait huit podiums qui encerclait le machin. C’était la première vue de Transe Expresse (google les!), les stars de la Fête Monstrueuse, le ballet aérien Marseillais.
Les petits podiums étaient équippés de flammes que surveillait un des assistant de la troupe. Huit musiciens se relayaient sur chaque podium, le roulement sur un coup de cloche du mec en kilt. Ils portaient tous des vêtements pour la plupart blanches, qui ressemblaient à des costumes de la commedia du 17e / 18e siècles. Ils étaient chacun différent, mais ma préférée était celle qui soulevait toujours sa jupe `a la Moulin Rouge en essayant de provoquer la foule. La pièce s’appelle “Maudits Sonnants”, mais je ne le comprenais pas trop bien. Il faisait doux et, malgré l’invitation d’un des comédiens de rentrer chez nous, la foule était fixée sur place.
Enfin le cric a commencé à soulever la toile de cordes sur un autre coup de cloche, et les cordes se transformait en cloche. Le cadre enroulé en bas ressemblait à huit pétales pliées en haut. Pui, d’un seul coup, les personnages qui nous avaient amusés sur leur podium sont montés en l’air faisant partie du machin montant sous le cric avec le kilté. Trois gymnastes étaient suspedus sur d’autres balançoires, presque invisible dans leur manteaux noirs. Le tout montait en l’air pendant que les musiciens jouaient un air sur leur cloches et tambours bien fixés (espérons) au machin. La musique était hivernale et d´licate sur le fond de la grande cloche, pas toute à fait les cloches de toboggan, plutôt un automate d’antan. Cétait épatant de le voir tourner, monter, illuminé de lumières blanches et bleues – et tout au coeur d’Inverness! Je n’ai jamais rien vu de pareil. Quelqu’un disait que c’était une fois de la vie, et c’est exact. Si j’ai la chance de les revoir je saurai me repérer.
Les gymnastes s’y sont mis, enlevant leur manteau et se comportant en automates un moment. Et puis les pétales se dépliaient et les musiciens dégageaient le bas du machin qui se transformait pour faire place aux gymnastes. Ils prenaient chacun leur tour pour parfaire des manoeuvres dangereux et élégants. Le machin entier se tournait et retournait en tintant comme la cloche elle-même qui servait de fondation à la pièce entière. Il y avait un brin du Bossu de Notre Dame et un autre de dystopie technologique, genre ancien science-fiction. Le tout était beau, malgré le short du kilté. Il accélerait le tempo à une frénésie de cloche, un vrai carillon, pendant que les assistants allumaient un feu ou une fusée en bas. Puis la structure entière semblait trembler sauvagement et est vite descendu par terre aux applaudissements et bravos de l’assistance.
Une seule voix d’opposition était le mec bourré qui disait, “Putain de Jingle Bells encore une fois,” mais il prévoyait peut-être la gueule de bois de son lendemain.
Fan ta schtique! Je serai maintenant plus compréhensif des campanologistes du cathédrale.
Sur la route du retour boire un verre pour nous rechauffer, on s’est arrêté se payer des frîtes au West End Chippie. Il y avait quatre personnes devant nous au magasin et puis dix qui nous suivaient. La dame nous disait qu’on devait attendre les frîtes une demi-heure, donc on s’est tiré. Ça manquait un peu d’entreprise et de vision, mais peut-être que les vélociraptors sont passés avant nous tout bouffer.
Ça n’a pas gâché une soirée extraordinaire.

Monster Street Party

January 15, 2007

So, off we went over the bridge, heading east into town. According to the radio reports we were 18 – 15,000 strong. For the first time, Inverness felt like a city. Quality show with quality equipment.

The monsters from the bridge had disappeared by the time we made it onto Bridge St., but there was a scary looking band playing on the steps of a shop, it sounded like djembés drumming a complex rhythm. When we got up to the High St. a group of monsters, which looked like a cross between afghan hounds and giraffes, came among us. Some more velociraptor types were hanging about, but they looked more menacing.

We carried on up to the Eastgate where there was a group of human insectoids with banjos, drum and tuba (!) playing a tribute to the late, great James Brown – I felt good! Doo, doo, doo, doo, doo, doo, doo! The audience sung better than the band, but hey, it was a street party and the band were giving us what we wanted!

Down Innes Street towards Falcon Square and the streets were getting busier. A head-on encounter with the flock of velociraptors was just a bit scary, but they seemed to reckon we were beneath their dignity. We came onto the square which was already packed. There were thousands all round us. We met some old friends, wished each other a happy (auld) New Year and had a bit craic,. The traditional Scottish dram happened to be to hand, but no-one was the worse for wear and the atmosphere was good.

In the square there hung an enormous crane boom, reaching over the Pizza Express building. Some kind of rope web was suspended from it and it, in turn, held a frame of some kind with interlocked loops. It was unfathomable from where I was. In the rope rigging hung a big bell and a trapeze artist’s swing where a man wearing a kilt was perched. From our angle, even early on, it was easy to see he had decided not to go “commando”. There were eight wee stages in a circle round this contraption. This was our first sight of Transe Expresse, the main act of the Monster street-party, the aerial ballet from Marseille (google them).

All the wee stages were kitted with half a dozen burners each, which were blazing away and were kept topped up by a member of the troupe’s ground crew. Eight characters who turned out to be musicians took turns on each podium, changing over when the kiltie rang the big bell. They were dressed in predominantly white outfits which looked like 17/18th century commedia costumes. All were different and distinct, but naturally my favourite was the woman who kept doing a sort of can-can move with her skirts as they all attempted to get some audience reaction. The piece was called “Maudits Sonnants” or Damned Ringers I suppose, but I didn’t know quite what to make of it. No way was I moving though, before the show really got going and the same was true of the rest of the huge crowd. The weather was with them and despite the invitation of one performer to go home the crowd was transfixed.
The crane eventually started to lift the rigging up on another bell signal and the ropes took a bell-shaped look. The loops were evenly spaced like eight folde-up petals. Then, suddenly, the eight who had been noising us up and entertaining us were part of the lifting object along with the kiltie. Three trapeze artists were in the middle, almost invisibly shrouded in black cloaks. The whole thing rose into the air as the performers played on bells and drums, while (hopefully) strapped to the frame. The music had an ethereal, wintry feel to it, not quite sleigh bells, but more like one of the clockwork automata of yesteryear. It was stunning, circling, rising, lit by white and blue lights and right in the heart of Inverness. I’ve never seen anything like it. Someone said it was a once-in-a-lifetime experience and it’s true. If I see them again I’ll have a frame of reference.

The trapeze artists joined in, discarding their cloaks and moving like automata themselves for a while. Then the petals unfolded and the musicians rose above the trapeze artists as the frame reshaped itself to leave a bigger space for the trapeze artists. Each then took a solo turn to perform some excitingly dangerous and awe-inspiring moves. The whole thing spun in the air, clockwise, anticlockwise and swayed like the bell itself which punctuated the whole performance. There was an obvious Hunchback of Notre Dame reference and some kind of clockwork, technology, almost science-fictional dystopic doomwatch. The whole thing, though was beautiful, despite kiltie’s very necessary football shorts. He raised the tempo to a climax of bells, a veritable carillon while the ground crew lit a fire or flare, I couldn’t clearly see which, down below, then the whole structure seemed to wobble wildly and quickly descended to ground amid the crowd’s applause and bravos. Every bit of the crowd’s response was deserved by the twelve who braved the elements of a Scottish winter.

All the while the only scorning voice was a drunk who said it was, “Bloody Jingle Bells again,” but he was probably just anticipating his hangover.

Fan-flippin-tastic! I’ll try to be more tolerant of the Cathedral bellringers in future.

Back home for a warming dram, but stopped off at the West End Chippie. There were four people in the shop in front of us and maybe another ten came in behind. The woman in charge said we’d have to wait half an hour for chips so we just left. Seemed a bit lacking in foresight and enterprise, but maybe they’d been cleaned out by the velociraptors just before we got there.

Didn’t spoil an extraordinary evening.


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